¿Por qué la cara oscura de la luna tiene un relieve mucho más escarpado que la cara iluminada?

¿Por qué la cara oscura de la luna tiene un relieve mucho más escarpado que la cara iluminada?

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El término cara oscura no es correcto, ya que la luz solar alcanza toda la superficie de la Luna en algún momento de su periodo orbital.
Se nombra como cara oculta a la porción de superficie lunar no visible desde la Tierra. Debido a que el periodo de rotación de la Luna coincide con el de traslación en torno a la Tierra, la Luna presenta siempre el mismo hemisferio orientado hacia nuestro planeta.

La cara oculta, efectivamente, tiene una orografía mucho más accidentada que la visible, con altas montañas y profundos valles, sin que existan grandes mares o superficies desérticas.
Además, la corteza lunar es más gruesa en dicha cara que en la visible. Simulaciones numéricas por ordenador sugieren que esta diferencia es debida a que la Luna estuvo acompañada por una pequeña luna propia, que se creó junto con ella cuando ambas se formaron por el impacto de un cuerpo del tamaño del planeta Marte que colisionó con la Tierra. Más tarde, el impacto de esta pequeña luna contra la cara oculta de la Luna provocó la elevación del terreno en ciertas regiones y el hundimiento en otras, un efecto debido a la combinación de las fuerzas del impacto y de las propiedades de los materiales que formaban la Luna. Las simulaciones por ordenador muestran un resultado muy similar al observado por las imágenes de satélites, como el altímetro láser LOLA (Lunar Orbiter Laser Altimeter) instalado en el satélite LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de la NASA.

 

Why does the dark side of the Moon have much more craggy relief than the lightened side?

The term dark side is not correct because sunlight reaches the whole surface of the Moon during its revolution period. The portion of Moon surface that we are not able to see from the Earth is called hidden side. Due to the fact that the rotation period of the Moon coincides with its revolution period around the Earth, the Moon always shows the same hemisphere to our planet.

The hidden side has indeed a much rough orography than the visible side, with tall mountains and profound valleys, without wide seas or desertic surfaces. What’s more, the crust is thicker on the hidden side. Computer numerical simulations suggest that this difference is due to the fact that Moon had a little partner of her own, that was created with the Moon itself when a body, comparable to Mars in size, collided with the Earth. Lately, the impact of this little moon with the hidden side of the Moon caused the terrain to elevate in certain regions and to subside in others. This effect was produced by the strength of the impact and the qualities of the materials that formed the Moon. Computer simulations show a very similar result to the observed in satellite images such as the ones from LOLA (Lunar Orbiter Laser Altimeter) settled in the LRO satellite (Lunar Reconnaissance Orbiter) from NASA.

 

 

Juan Carlos Casado. Astrofotógrafo.

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