¿Por qué la Luna se tiñe de rojo durante un eclipse lunar?

¿Por qué la Luna se tiñe de rojo durante un eclipse lunar?

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La causa está en la atmósfera terrestre. Durante un eclipse total de Luna, Sol, Tierra y la propia Luna se encuentran en una línea -y en este orden-.
En teoría cuando la Luna, que está en fase llena, entra en la sombra de la Tierra debería desaparecer. No solo no desaparece sinó que nos ofrece uno de los mejores momentos del eclipse: la Luna Roja. Son dos fenómenos que suceden en la atmósfera terrestre los que iluminan  la Luna. En primer lugar los rayos solares son curvados -por refracción- posibilitando llegar a la superficie lunar. Por otro lado la atmósfera filtra los colores más energéticos como los azules dejando pasar los rojos (se conoce como dispersión y es el mismo efecto que en los atardeceres) lo que convierte a la Luna en rojiza.
De hecho, la observación de un eclipse total de Luna desde la superficie lunar sería un espectáculo único. El eclipse lunar se convertiría en solar y en el momento del máximo un anillo de fuego “abrazaría” a nuestro planeta. ¿Alguien se apunta a nuestra próxima expedición a la Luna?

Luna roja desde Cusco, Perú en el primer eclipse de la tétrada. Imágenes

 

Why does the moon turn red during a Moon eclipse?

We can find the cause in the Earth’s atmosphere. During a total Moon eclipse, Sun, Earth and Moon itself are aligned – in this order.
Theorically, when the Moon in full phase enters the Earth’s shadow, it should disappear. Not only it remains visible but it offers us one of the best moments during the eclipse: the Red Moon. Two are the phenomenon that occur in the Earth’s atmosphere which light up the Moon. Firstly, solar rays are curved -by refraction-, this way they can reach the surface of the Moon. Whilst, the atmosphere filters the more energetic colours, such as blue, but let red pass through (this is known as dispersal and is the same effect produced in sunsets) and turn the Moon to red.
In fact, observing a total Moon eclipse from the surface of the Moon would be a unique spectacle. The Moon eclipse would turn into a solar eclipse and at the maximum moment a fire ring would embrace our planet. Who’s coming to our next expedition to the Moon?

Red Moon from Cusco, Perú during 2014 Moon eclipse. Images

Miquel Serra Ricart. Astrónomo del IAC.

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